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黄国达居士:苦的生起与息灭

佛学网2021年02月20日居士文章

简介苦的生起与息灭 黄国达 人生历练丰富的人多半能感受到“人生如苦海”的意思,所谓的怏乐只不过是苦的暂时解除而已。那么,苦是如何生起又如何去息灭呢? 人生有什么样的苦?成佛之道偈颂:“积聚皆销散,崇高必堕落,合会要当离,有生无不死,国家治还乱,器界成复毁,世间诸可...

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苦的生起与息灭

黄国达  

人生历练丰富的人多半能感受到“人生如苦海”的意思,所谓的怏乐只不过是苦的暂时解除而已。那么,苦是如何生起又如何去息灭呢?

人生有什么样的苦?成佛之道偈颂:“积聚皆销散,崇高必堕落,合会要当离,有生无不死,国家治还乱,器界成复毁,世间诸可乐,无事可依怙。”

积聚皆销散    佛法无分古今,现代人的苦未必比古人少。例如金钱财物的“积聚”,会因通货膨胀、经济衰退、股票、房地产跌价、金融风暴、地震、火灾、水灾等因素而“消散”。

崇高必堕落    “崇高”的权势名位,会因失势、落选、退休、失业而“堕落”。

合会要当离    亲人、情侣、朋友、同事的“合会”,可能因为意见不合、感情破裂、死亡及迁徙、离职等因素而分“离”。

有生无不死    人出“生”到世间,成为有血有肉、有意识、思想、感情、意志的生命体,但随着衰老、疾病或意外事故,身体会毁坏,终致“死”亡。这是人人都要经历,无可避免的自然现象。

国家治还乱    国家社会“治”理得宜则安定、繁荣,但若内部腐败、争斗,加上外力的侵略、冲击,则会混“乱”,甚至崩溃。

器界成复毁    “器界”包括物质世界的山河大地其实也是脆弱的,例如地球形成之后,慧星撞击地球,或是太阳的爆炸,会造成地球的“毁”灭、巨变,人类无法生存;由于地壳变动而有造山运动,形成新的陆地,却也可能因地球温度上升,冰山融化,陆地再沉没为海洋。这是人类赖以生存的大自然的巨变。其它如自然环境逐渐被人类破坏,终致产生灾变——大自然的反扑,也都是器界无常危脆的明证。

以上的苦由何而来?因为人的身体、心理,与他人、社会、自然界是缘起的显现,也就是一种“依存关系”,由于“诸行无常”的法则,在变动中,依存关系遭到破坏,所以感到痛苦。

依存关系带来苦

人依赖金钱财物来满足生理的需要,没有金钱财物就会苦;依赖权力名位满足优越感、自尊心,所以失去权力名位就会苦;依赖眷属、朋友满足感情的空虚,所以失去眷属、朋友就会苦;依赖生命体满足存在的执取,所以死亡就成为莫大的痛苦;依赖国家社会的安全、繁荣来保障个人的安全和福祉,所以国家社会的动荡就造成个人的痛苦;依赖自然环境维持生命的活动,所以自然环境的破坏也就导致人类的痛苦。

如何才能离苦?能否不必依赖呢?这分两方面来说:依存关系是必然有的;但是对依存关系的执取——要求、期待、追求、贪爱、不舍,则是妨碍心灵的自由,产生苦的主因。这执取就是依赖,或者可以说是“染着的依存关系”。

因缘关系有时是可以切断的,如果没有财产,也没有眷属,隐居山林,自耕自食,而能够做到心入禅定,与世无争,恬淡生活,自然可以减少苦。但是大部份的依存关系是无法切断的,譬如在人际关系中,责任和互助是不可或缺的,而国家社会、自然界的破坏,将会引起人类生存的困难,乃至灭绝。

既然依存关系无法避免,如何才能离苦?如果对于这些依存关系和关系的改变,没有执取,随顺因缘而接纳、容忍它,那么就只有外在的不适、不便、痛楚和死亡等苦,内心却有可能因为切断对它的连结、系缚,而安住解脱的心境。这是可以经由修持,断除贪、嗔、痴、慢等烦恼而达到的。所以,依存关系虽然存在,却不妨碍心灵的自由,即使外在仍然有苦,却可以作到内心不苦,这是明见缘起法而体现“清净的依存关系”。

依存关系中的自由

内心不执取依存关系,这时,心灵将展现一番新的风貌:例如我们要使用房子、车子、家俱、电器用品,它们的购置、使用和损毁顺着成、住、坏、空的因缘而牵动我们的心,这种依存关系却可以有相当的宽容度。在购买时不为了炫耀财富、地位,所以无需豪华、高贵品牌,经济、实用、安全就可以了;在使用时,善加保养,不任性;损毁时,也不必难过,能修就修,不能修就怀着感恩的心感谢它曾经带给我们的方便,这样就可以不因财物的损失而苦。

与人相处,不是因为感情空虚、无聊、凑热闹,而是真诚相待,相互尊重,彼此关怀,不苛责对方,不期望一定能投缘,所以很自在,无论缘深缘浅,都能珍惜因缘而广结善、净之缘,随顺因缘而不依赖对方。曾经有过欢笑和争执,但是无论相聚或分离,都可以坦然,没有依恋或避不见面,因此息灭内心的苦。

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中观"无自性"之研究

自性是事物的真实状态,犹如行云流水般的畅通,

形相不断地转换,鲜活而丰富,不是任何东西可以局限的;

可是当自性见生起时,犹如水结成冰,

一块一块地相互碰撞、不相融合。

黄国达

中观对于诸法实相的探讨,乃综合了般若经与阿含经的空义,阐发缘起性空的中道正见。如中论所说:「因缘所生法,我说即是空,亦为是假名,亦是中道义」,中观即是不落偏执的、对立的思考和认知模式,直观事物的真实状态。空即是无自性,其中对于自性见的破除,更是不遗余力。而无自性空,在般若经常以空、无相、不可得、无所住、缘合等不同的方式来描述;在阿含经中则以诸行无常、诸法无我、涅槃寂静、离、断等不同的方式来描述;而中观则以缘起观来把握。

「缘起」是什么?「缘起」是「此有故彼有,此生故彼生;此无故彼无,此灭故彼灭」,一切法因缘和合即生,因缘离散即灭,「因」指主要因素,「缘」指其它众多因素,没有一法可以例外。我们每一刹那所见闻觉知的现象都是缘起,大至宇宙、星辰、山河大地,小至人体的细胞、分子、原子、量子都是缘起,远至他方世界、天堂地狱,近而邻里居室、身心活动,无一不是缘起的展现。

如何分析缘起?可以从两方面着手:一、因果关联的分析:例如一个公司由集资创立、招募员工、购置设备、经营业务而成为信誉卓着的公司,可以分析它有今日成果的主因和助缘。二、相待(相对)关系的分析:没有大就没有小,没有光明就没有黑暗,没有烦恼就没有觉悟,没有评量就没有分数。当因缘条件改变则事物随之改变,如前述的例子,若公司经营不善,则形象破坏;评量标准提高,分数就会降低;觉悟事情的真相,烦恼就会减少。若不能透过智慧看到因缘条件,而只是以合理化的心态看待事物,则不容易看到真相。而一般人由于预存许多见解,以致没有办法真正的看到事物全然的风貌。

那么「自性见」又是什么?「自性」指自己成立、自己存在有实在性,固定化、单一化的性质,不从缘起。「自性见」就是觉得虽然有些事物是缘起,而有些事物是有自性的。对事物有实在感、固定感、单一感。各式各样的预设观点、主观认定,也都是自性见的表现。而无自性就是没有丝亳的「自性」可得。一切法从缘起,所以无自性,既然无自性,就只有依缘而生灭,没有任何非缘起的存在。破除自性实有的执着,对事物即不再有主观的投射和对立的偏执,而能见到事物真实的呈现。

无自性是事物的真实状态,犹如行云流水般的畅通,形相不断地转换,鲜活而丰富,不是任何东西可以局限的;可是当自性见生起时,犹如水结成冰,一块一块地相互碰撞、不相融合。

自性见的生起并不会改变事物的「无自性」的基本性质,自性见只会使我们的心扭曲、蒙蔽,以为事物如自己所以为的那样,是个别存在、孤立、单一而有实体的。这种错误的认知使人不自觉地认定有一个实在的自我要维护,有实在的东西可以让人快乐或痛苦,所以也就有实在的拥有或失去;而这种错误的认知正是使人陷入烦恼的根本原因。当一个人智慧开启,明了无自性,破除自性见,则能明了缘生缘灭的真相,不再去执取那些无法捕捉的幻象,放下即是自在,行所当行,受所当受。心灵即呈现明觉、柔软、开放、宁静、喜悦的品质。

一个人如果对于金钱有自性见,就会以为金钱是实在的,有了它才会快乐,没有它就一定很痛苦!常常不自觉地积聚财富,看到银行存款数字愈来愈多,想了就陶醉;若是金钱损失或收入减少,或即将失业,就惶惶不可终日。

依缘起的智慧,观照到金钱的无自性,明白金钱只是一套世间法的交换机制,可以将每个人的劳力、脑力、资源、物品透过彼此认可的方式换成金钱,当需要时再由这些金钱换成自己想要的劳力、脑力、资源、物品。所以这整个过程就是缘起。

由此可知金钱是流动的、缘生缘灭的,有来也有去,重要的是透过什么因缘得到,用在什么因缘上,如果正当(正命)所得,用在家庭日用、储备或保险、布施供养、经营事业,那是不致于生烦恼的。因为有智慧,知道金钱的无自性空,所以不会被金钱绑住,成为金钱的奴隶;量入为出,生活简单,朴实无华,自然不需强求高所得;或收入比别人少而自卑。因为高所得和低所得是相对的,不是绝对的,而金钱只是流通系统的中介而已,并不能代表一个人的价值,有此认知,就可以接纳当下的因缘。积聚而不知运用,等于没有用,妥善运用金钱,才能够发挥金钱的价值。对于金钱的正确认知就是智慧,有智慧就可以消除烦恼,而布施、供养,更能增长福报,因果循环,果报(回馈)就是金钱不虞匮乏。

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其次,如果对于爱情生起自性见,也会以为爱情是实在的,有了它才会快乐,没有它就一定很痛苦、终生遗憾!因此,年轻人憧憬爱情的浪漫,一旦失恋,就万念俱灰!其实,爱情也是缘起无自性的,人们心中总有一幅理想对象的图像,当与对方接触时,她(他)的面貌、动作、笑容、言谈刚好符合这幅图像,于是立即来电(心动)了,爱情降临了!可见爱情也是因缘所生法。

同时,爱情也是相对的,所谓情人眼里出西施,那是主观的投射,没有绝对性。既然如此,一旦因缘改变,如心境、想法改变,或习以为常,失去新鲜感,不再相互吸引,感情就要变质了!这时就得受苦了!有智慧的人观照爱情的缘起无自性,爱情的发生是大自然的驱策力,由于荷尔蒙的分泌和内心的想象而生起,当这些因素消褪,爱情随之消褪!爱情只是一种感受和互动关系,如果把它当成一样东西来追求,那就没有看到真相。爱情没有实在性、固定性,也无法由整体的生命中分割、孤立出来,只是双方人格与经验所产生的子投影、幻相罢了!有什么可以执取而放不开、舍不掉的呢!明白好感只是好感,当意见发生争执时,生活习惯有冲突时,就会觉得讨厌。无自性空,没有绝对性,这就是真相。

没有执迷、没有幻想,回到真实的当下。以柔软心、珍惜心、关怀心,活在当下的互动中,没有烦恼,内心喜悦、自在,这就是中观智慧的展现!



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一般人谈到修持,多以宗派的格局来讨论,如禅宗的默照或参话头,净土宗的念佛,密宗的持咒与观想大手印、大圆满,乃至最近的南传佛法的四念处的修持。但若不以宗派来分类,而以佛教思想史的演变来看,则佛法的修持,从原始佛法的八正道,以如实观照而解脱烦恼,到后期佛教的种种方便道,实有许多应予辨正之处。

解脱依于智能

在佛陀成道之前,印度宗教的修行包括婆罗门教与六师外道,其修持多以禅定观想为主,信仰与德行及哲学思辨为辅。以各种观境(如地、水、火、风、气息、咒语等)进入四禅八定而得到身心的轻安、寂静,甚至引发神通,即认为达到解脱烦恼的境地,或梵我合一的本体。而佛陀的创见则是观察现实身心的苦、空、无常、无我,心离贪瞋痴慢,实现真正的解脱。对于禅定,则以八正道涵盖,并以智能来净化它,让禅定成为解脱的方便道。因为离贪瞋痴慢的解脱不一定要有深定,所以有慧解脱阿罗汉,也有俱解脱阿罗汉。

但在佛法流传过程中,智能解脱逐渐知识化、哲学化,亲证者逐渐相对稀少,而修持者重「瑜伽」--禅定的修练而转向各式各样的观想、法门,如念佛、观像、持咒、观四大、观本尊,观梵字等。表面上,佛法的内容丰富了,可以方便接引更多的众生,而实际上,离佛法的胜义--空、无我,更为遥远。

止观辨正

由禅定、观想可以得到降伏烦恼的功效,但要断除烦恼,则要以智能观照,明白真相。在「止观」的修持中,禅定、观想还在止(奢摩他)的范围,而观(毗婆舍那)则是思惟、抉择的智能。有人把观想、念佛误为「止观」双运,认为不昏沉,不散乱即是止,了了分明即是观,以为那是「寂而常照」,「照而常寂」,殊不知在观想、念佛中的照并没有智能之用,没有见到缘起、无我、性空、如幻,都不能称为观或毗婆舍那,这在经论中是有证明的。如『解深密经』说:「能正思择,最极思择,周遍寻思,周遍伺察,若忍、若乐、若慧、若见、若观,是名毗婆舍那。」

就如观察无我中,要在色、受、想、行、识中,遍寻而知无我,离五蕴也没有我,五蕴不在我中,我不在五蕴中,种种观察而确定没有我,并不是修禅定、观想而进入「无分别」、忘我的境界。

无分别的辨正

谈到无分别,也有很多有待澄清之处。一般人谈到「无分别」,常是泛泛而谈,般若智能的无分别,以中观的性空系而言,即是无自性,意思是所有经由意识而产生的分别相,如大小、美丑、对错、各种自然现象、人事现象、社会现象、心理现象,都只是假名安立,相对建立的概念、名相、形式而已,并没有绝对性,实体性和不变性。这是观察真实世界所得的智能,无分别慧指的是这「总相智」--一切法的普遍性。

但有些人,没有通达经典,修定到一个地步,进入意识静止状态,身心轻安,烦恼暂时没有现起,便以为证到「无分别」的空性了。其实这当中,依印顺导师的见解--『辨法法性论』中提到六种相不现(页三○三至三○五)及离五种无分别(页三二一及三二七)有详细的描述。所谓六种不现,『辨法法性论』中说:「二取及言说,根、境、识、器世间,悉皆不现故。」就是能取、所取、六根、六尘、六识及外境都是不现起的。所以导师说:「虚空粉碎,大陆平沉,无分别智现前,真正的证悟,是一切法不现,一切法不可得的。」

无分别智的辨正,要远离五种妄执:

(一)不作意:即心不在焉,视而不见,听而不闻。

(二)超寻伺:寻是找寻,伺是如猫抓老鼠,静静的监视着。离寻伺仍然不能算是无分别智,只是二禅以上的定境而已。

(三)寂静:连喜与乐的感受也没有了,只有舍受,这是三禅以上的境界。

(四)自性无分别:如木石等无情,没有心识的作用。

(五)执息念:如无想定或非想非非想定,仍是外道定,这只是受蕴与想蕴暂时不现起而已。

六种相不现和无分别智,简单说明,就是「法」(现象)本身就是没有绝对的、真实的界限、区分,所有的界限和区分只是便利运用,以认知的模式作设定的产物。例如「人」的分别,是抽取所有现存的个别人类的特性而赋予的「概念」,这是不同于牛、马、木、草等其它现象的存在,并不是连「人」的共通性也不存在。而每个人的存活,则是依于其它人和大自然的食物、环境,不能独存的,「人」与自然是相依共存的,不能分割的。

缘起论与唯心论

在佛教流传的过程中,智能观照的方法也有很大的变化,早期佛法,以现实身、心、六根、六尘、四大、五蕴为所缘,观察无常、无我,中观更强调缘起性空。而到了后期佛教,则进入「阿赖耶识」、「自性清净心」,不但逐渐进入禅定唯心的层次,远离现实的观察,而且在说明上也有哲学化、玄学化的形而上倾向,让人在学习过程中,易于迷失方向,总想在现实身心、环境的缘起、无我之外,另寻常、乐、我、净的超现实经验,其实是舍本逐末,舍近求远的。因为众生心为烦恼所染,若不经历无常、无我、缘起、性空智能的淬炼,洗清执见,是不可能展现喜悦与自由的心灵的。

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如果不先清除杂染,而希求「顿悟心性」、「当下即是」、「欲乐的当相即菩提道」等等好高骛远之论,很容易走入歧途。因为没有真正如实知见法的真实,所有高深的理论都会流于大脑作用的玄想,或禅定观想的观境而不自知,成为脱离现实人间,在工作、生活之外的「玫瑰园」或「香格里拉」式的自我心境而已,这是经不起现实考验的。当然,这不是说「自性清净心」、「烦恼即菩提」是错误的,而是强调以智能观察现前的身心,才是关键处、下手的功夫所在。若只是口说般若,心不相应,那是没有用的。

佛法的原义是「缘起论」,而非「唯心论」,只要精确把握佛法的「缘起无我」的中道正观,精勤修习,不须旷废时日,就可品尝佛法智能解脱,慈悲喜舍的纯汁原味。但是,若为了顺应众生怯弱不敢面对自我与现实真实相,在修行上停留在各式各样的方便道、假想观,其实是醉心于禅定、唯心,反而当面错过「真实观」而可以展现的「现法乐」--喜悦自在的当下体验。

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